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经典教材《走遍美国》怎么样?

写在前面:这篇文章并不是推荐《走遍美国》,而是点评这个经典素材,希望我的观察和心得对大家有所启发。

心里一直有个结,比如看完《老友记》,看完《走遍美国》。

《走遍美国》

《走遍美国》(Family Album U.S.A)1991 年发行,风靡一时,对英语的教与学都有很大影响。不过它的故事不够有趣,没有俊男美女也没有,狗血八卦,再加上画质感人,我每次都是看不到一集就放弃了……

这两天边听边看,了了一桩心愿,看完了《走遍美国》。

和多年前最初接触它相比,如今我的英语水平有了很大提升,也有了许多教学经验。再看《走遍美国》,可以看到更多东西,于是写这篇分享一下我的心得。

1. 《走遍美国》好在哪里?

剧情中规中矩,超级政治正确,这一点不吸引人。但是确实实用,从场景中学习表达,每个 Act 后还都有语言点总结。

这部剧传达了这样的信号:学英语是为了用英语,服务于生活需求。另外,最好的学习方式是「玩英语」。剧中的讲解动不动就唱起来,堪称「鬼畜法学英语」,不断洗脑,让那些语音语调进入脑海。

这部剧也告诉我们该如何看剧学英文。剧中有太多东西可以学。表达、语音、拓展都是如此。我们可以按着这个方向,按照自己的需求学习同类素材。

比如剧中会讲一些习语:

经典教材《走遍美国》怎么样

这里传达的信号是:一个意思,可以这样说,还可以有花样说法。没有哪种说法是更地道、更高级,想用哪个基本上看心情。

比如想说「轻而易举」,除了 easy,常见的还有 no sweat,a piece of cake;顺便剧中还拓展了反义词 difficult/tough。这就提醒我们,学习表达的时候可以多想一步,把反义词也一网打尽。

经典教材《走遍美国》怎么样

再比如紧张是 nervous,教学时间就从 nervous 出发,把一些相关表达编成歌唱了起来。其中就能学到:

  • fidgety, panicky, jumpy, jittery
  • beside myself
  • I’m scared to death.
  • My heart is pounding.
  • I’m out of breath.
  • I can’t think straight.
  • My palms are sweaty.
  • I’ve got butterflies in my stomach.
  • I’m weak in the knees.

2. 如何学《走遍美国》?

许多人用它学习,过于注重了词汇和语法的学习,我觉得方向不对。它的精华在于听、模仿,先不需要想什么语法,也不要过于借助翻译,跟着重复就好了,这就是语言学习的捷径。

比如第一集的洗脑教学时间,出现了:

  • Don’t mention it.
  • I appreciate it. 
  • I’m glad that I could help.

很简单吧,但我想很多人是念不自然的,掌握不好这里的轻重缓急、连读弱读,从而掌握不好这些最常见说法的节奏。这主要就是脑袋里还没有这些常见句子的声音,只是停留在单字的念法上。

《走遍美国》中的语速对英语学习者非常友好,很适合模仿。把每一集中的教学时间当做练习,就能有不少收获。

比如第 4 集出现了发音训练:

经典教材《走遍美国》怎么样

感受一下:

我认为它的设计很好,也不讲什么弱读、连读的概念,用最直观的方式展现真正的英语是什么样的:想要表达清楚,很多词反而要读的不清楚才行。这一点几乎是我 3 年来晨读中,每次都要强调的地方。

看到这个地方我忍不住发了条微博:这是非常好的语音教学素材呀!

还有一些语音学习的相关内容,在剧中也得以体现。

比如最后一集中,讲到了 Sounds with meaning,一个 hmmm… 其实可以传达出不同的意思:

经典教材《走遍美国》怎么样

这一点 American Accent Training 中也强调过,也是我们平时可能会忽略的地方:

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3. 《走遍美国》的语言过时了吗?

有朋友可能会说:《走遍美国》里的语言是不是过时了啊?

语言确实一直在变化,但也不至于变得这么快。这 30 年,我们多了些新的事物、网络新词,但是语言的核心并没有改变,不需要担心「语言是否过时」。另外《走遍美国》本来就是英语教学节目,教的都是最常用的、最实用的,语言上不必有顾虑。

最重要的是:不要怕语言是不是过时、是不是太新潮。学习语言离不开持续地浸泡学习和实战验证。如果没有这种观察、查证、使用、总结,什么样的教材也利用不好。 

不管是民国时期的《开明英文读本》、30 年前的《走遍美国》还是如今的各类网课;无论是美剧、歌曲还是 Steam 游戏,都有闪光点,也都有各自的局限性。

要是学,哪个其实都是好素材,主要看你学习的目的和偏好的风格;你要是会学,认真学好任何一个都能学好。如果不学也不会学,天天靠打卡和督学苦苦坚持,神一样的教材和老师也无能为力。

看完《走遍美国》,我最大的感受是它的每集中都藏有彩蛋,鼓励我们把英语用起来、玩起来,润雨细无声地告诉我们学习英语的方法。如果过于注意词汇、语法、单字的发音,真白瞎了。

无论现在什么水平,别再「学英语」。用它!玩它!把它当食物、当衣服、当乐高……只是一字之差,学习的心态和方法就会有所改善。

当我们体会到英语的好玩之处时,自然会学的更快更好,到时候英语也就不只是语法词汇、发音表达,也不只是一个工具。它会成为你生活中的朋友,陪你自娱自乐,伴你海角天涯。

原创文章,作者:David,如若转载,请注明出处:https://www.english666.cn/read/meiguo.html

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